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La sociologie en toutes lettres. L’histoire de la discipline à travers les correspondances

Le travail épistolaire représente une grande partie de l’activité des sociologues et se matérialisait jusqu’il y a encore quelques décennies par des lettres administratives, professionnelles, scientifiques, ou encore familiales. Ces correspondances constituent un matériau précieux qu’il s’agisse de retracer les itinéraires des sociologues, de reconstituer des réseaux d’échange intellectuel, d’apprécier l’influence d’une pensée, d’analyser l’élaboration d’une théorie, de saisir la force d’un débat, de mettre à jour des stratégies professionnelles ou des engagements, de comprendre un contexte social, scientifique, politique….

Les treize chapitres rassemblés dans cet ouvrage proposent une illustration diversifiée de ces documents épistolaires et de leurs usages pour l’histoire de la discipline. Écrites par des sociologues réputés (tels Durkheim, Bouglé, Gurvitch, Crozier, Merton) ou par des sociologues moins connus, ces correspondances se révèlent en effet très différentes par leur ampleur – certains écrivent beaucoup, d’autres peu –, par le nombre et la qualité des correspondants, par l’objet de leur contenu ou par le statut de l’échange épistolaire, renvoyant à des époques et des contextes eux aussi divers. Si les lettres échangées appellent les contributeurs à l’ouvrage à certaines précautions analytiques, elles offrent une saisie intimiste de la discipline et du travail du sociologue.

Avec les contributions de Matthieu Béra, Jean-Michel Chapoulie, Michel Dubois, Alexandre Gofman, Suzie Guth, Jean-Paul Laurens, Sébastien Mosbah-Natanson, Frédéric Parent, Gwenaële Rot, Arnaud Saint-Martin, Antoine Savoye, Patricia Vannier, Sylvain Wagnon.

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